Đến Phủ Khai Phong Làm Nhân Viên Công Vụ

Quyển 2 - Chương 1


Tuần bắc thành bị gây khó dễ.

Trượng nghĩa cứu người gặp khổ chủ.

Khai Phong Biện Lương, trống tàn canh vừa điểm, ánh dương mới
ló, vạn dặm mây xanh, một cơn gió lành thổi tới, thoảng hơi lạnh man mác, lướt
qua dương liễu buông mành rồi trải nhẹ lên những mái ngói cong cong. Cổng thành
vừa mở, từng đoàn người ngựa thồ hàng lũ lượt kéo vào, những tiếng lọc cọc, loẹt
quẹt cứ nối tiếp nhau truyền vào tai; thuyền ghe tấp nập trên dòng Biện Hà,
bánh lái, mái chèo rẽ nước, làm vỡ tan ánh bình minh lung linh trên sông, thuyền
nối thuyền, chở nặng sản vật, từ dòng Biện Hà vận chuyển vào Đông Kinh.

Trong thành Biện Lương, chợ buổi sớm vừa họp, tiếng trống
thu canh vang lên, các cửa tiệm bán bánh rán, bánh nướng đồng loạt đập đập,
nhào nhào, nặn bột làm bánh, âm thanh rộn ràng vang vọng khắp chốn.

Phía bắc dòng Biện Hà, đi về phía đông phố Ngự, ngay giao lộ
cửa Nam, ở đó tập trung rất nhiều những quán trà, quán rượu, quán canh, trong
đó có một tiệm màn thầu nằm ngay sát mặt đường, có tên là Tiệm Màn thầu Tôn
gia, ông chủ của quán này chính là một vị đại hán với khuôn mặt ngăm đen khoảng
bốn mươi tuổi, bởi tay nghề làm màn thầu đệ nhất của lão, lại thêm họ Tôn nên mọi
người đều gọi lão là Tôn hảo thủ.

Tiệm màn thầu này mặc dù không lớn, nhưng bởi màn thầu của
Tôn hảo thủ có hương vị rất thơm ngon, giá cả lại phải chăng, nên nhận được
không ít những lời khen tặng của khách quen, hơn nữa nó còn nằm ngay trên con
đường mà các nha dịch của Khai Phong phủ đi tuần, nha dịch tuần phố của phủ
Khai Phong lại thường xuyên ghé tiệm dùng bữa sáng, thế nên Tôn hảo thủ và nha
dịch Khai Phong phủ cũng coi như có mấy phần giao hảo.

“Ai da, Trương gia, Triệu gia, hôm nay gọi mấy cái màn thầu?”

Vừa nhìn thấy bên ngoài cửa tiệm xuất hiện bóng nha dịch vận
đồ đỏ đen, Tôn hảo thủ liền lập tức tươi cười chạy ra nghênh đón, lớn tiếng
chào mời.

Bên ngoài có bốn quan sai tiến vào, đi đầu là hai vị thân
cao tám thước có dư, mặc quan phục Hiệu úy lục phẩm, hông đeo Khoát diệp trường
đao. Hai người này, Tôn hảo thủ đều quen biết cả, người bên trái tầm tuổi hai
lăm hai sáu, mày rậm mặt vuông chữ điền, nước da ngăm đen, chính là Hiệu úy
Trương Long của Khai Phong phủ; người bên phải gương mặt trắng trẻo, tuổi khoảng
trên dưới hai mươi, chính là Hiệu úy Triệu Hổ. Đi sau họ là hai vị tiểu quan
sai, một người dáng cao gầy mắt to, một người dáng mảnh khảnh mắt nhỏ, bên hông
họ là một thanh đơn đao, nhìn có vẻ là lạ.

Bốn người cùng tiến vào tiệm, ngồi trước một chiếc bàn vuông
ngay sát cửa sổ, vẻ mặt hai người Trương Long, Triệu Hổ đều có chút không vui.

Tôn hảo thủ thấy tình huống đó, lòng có chút khó hiểu, lão
bưng trà cùng màn thầu tới đặt trên bàn, tươi cười hỏi: “Trương gia, Triệu gia
hôm nay vẫn đi tuần phố sớm thế”.

Hai vị quan gia Trương Long, Triệu Hổ sa sầm nét mặt, không
đáp. Vị sai dịch dáng vẻ mảnh khảnh mắt nhỏ ngồi bên ngáp một cái rõ to trả lời:
“Sớm, đương nhiên là sớm rồi, đến gà trống còn chẳng dậy sớm bằng tôi ấy chứ!”.

“Kim Kiền.” Tiểu sai dịch dáng cao gầy mắt to ngồi cạnh nhỏ
giọng nhắc: “Cậu và tôi đã thăng chức gia nhập Khoái ban, mỗi ngày dậy sớm luyện
công, tuần phố là nhiệm vụ của chúng ta, cậu làm gì mà ngày nào cũng phải than
thở thế”.

“Vâng, vâng, vâng, là nhiệm vụ”, Kim Kiền vừa ngáp vừa cầm
bình trà lên rót cho bốn người mỗi người một chén đầy, tay rót miệng nói:”Ông
chủ, mang một đĩa màn thầu lớn lên đây, hôm nay tâm tình Trương gia, Triệu gia
không tốt, chưa biết chừng lại có hứng ăn nhiều”.

Tôn hảo thủ gật gật đầu, quày quả đi vào nhà bếp bưng ra một
đĩa màn thầu, đặt xuống bàn trước mặt bốn người họ. Lúc quay người rời đi, lão
bất giác thầm đánh giá vị tiểu sai dịch tên Kim Kiền kia vài lần, cảm thấy người
này hình như lão đã từng gặp qua.

Kim Kiền cầm màn thầu lên cắn một miếng, lại đưa cho Trịnh
Tiểu Liễu một cái, nói: “Tiểu Lục, đừng ngẩn ra nữa, mau chóng nhét đầy bụng mới
là chuyện quan trọng”.

Trịnh Tiểu Liễu tay cầm màn thầu, lại nhìn khuôn mặt cau có
của Trương Long, rồi ngó sang gương mặt buồn bực của Triệu Hổ, bèn ghé sát Kim
Kiền ngồi cạnh, thì thào hỏi: “Kim Kiền, cậu nói xem Trương gia và Triệu gia
hôm nay làm sao thế, sáng sớm ngày ra vẻ mặt cả hai đã sầm sì, có phải là chúng
ta có chỗ nào đó thất thố không?”.

Kim Kiền nghe thế, bèn nuốt cái ực miếng màn thầu trong miệng,
nghiêng người sang phía Trịnh Tiểu Liễu, nhíu mày nhỏ giọng nói: “Tiểu Lục, hôm
nay là ngày đầu chúng ta tuần phố, lần đầu tiên làm thủ hạ hai vị đại nhân này,
mới rời khỏi phủ nha còn chưa đến nửa dặm, có chỗ nào thất thố được chứ?”.

Trịnh Tiểu Liễu lại nhìn hai vị đại nhân, cau chặt mày nói:
“Vậy vì sao…”.

Kim Kiền bưng chén trà lên nói: “Tiểu Lục, tôi hỏi anh, sai
dịch mỗi ngày đi tuần phố của Khai Phong phủ theo lệ được bố trí thế nào?”.

“Có mười tám đội đi tuần phố, phía nam thành chín đội, phía
bắc thành chín đội, mỗi đội bốn người, luân phiên đi tuần, chia ra khắp thành”,
Trịnh Tiểu Liễu nói như đang tụng bài học thuộc lòng vậy.

Kim Kiền gật gật đầu, lại cầm một cái màn thầu lên tiếp tục
nói: “Hôm nay chúng ta đi tuần phía nam thành hay phía bắc thành?”.

“Phía bắc thành.”

“Hôm nay Triển đại nhân tuần ở đâu?”

“… Phía nam thành.”

“Vậy thì đúng rồi!” Kim Kiền giơ một ngón tay lên, ngoắc ngoắc,
lại nghiêng người dựa vào Trịnh Tiểu Liễu. thì thào nói: “Anh có để ý không, cứ
ngày lẻ thì hai vị đại nhân Vương Triều, Mã Hán cùng Triển đại nhân đi tuần phố,
còn ngày chẵn là hai vị đại nhân Trương Long, Triệu Hổ cùng Triển đại nhân tuần
phố”.

Dường như Trịnh Tiểu Liễu đã có chút sáng tỏ, khẽ gật đầu,
nghĩ ngợi một lát rồi lẩm bẩm nói: “Hôm nay là ngày Mười chín tháng Năm, là
ngày lẻ, vậy thì Vương, Mã hai vị cùng Triển đại nhân đi tuần thành, lẽ nào
chính vì nguyên nhân này mà hai vị đại nhân Trương, Triệu không vui?”.

Kim Kiền gật đầu, thấp giọng nói: “Chắc tám phần là vậy rồi.
Thế nên cứ vào ngày lẻ thì tâm tình hai vị Trương, Triệu đều không vui, mà ngày
chẵn thì tâm tình họ lại rất tốt”. Lòng nàng lại thầm nghĩ: E rằng cái đám người
vô lương tâm ở Khoái ban kia đã biết chuyện này từ lâu rồi, không thì dựa vào
kinh nghiệm của mình và Tiểu Lục, sao có khả năng tuần phố cùng hai vị Hiệu úy
lục phẩm này chứ, đáng ghét! Mấy cái tên này, dám đem mình, đường đường là một
người hiện đại ra làm vật hy sinh!

Trịnh Tiểu Liễu gục gặc trầm ngâm mấy khắc, rồi lại lẩm bẩm
nói: “Thì ra là như thế, trách nào… có điều tôi cũng hiểu được, nếu như tôi có
thể cùng Triển đại nhân đi tuần phố, nhất định tôi sẽ cao hứng tới không chịu
được mất….”.

Kim Kiền nghe vậy, thiếu chút nữa thì phì cười, nghĩ bụng:
Không ngờ sức hấp dẫn của Tiểu Miêu lại lớn đến vậy, nam nữ già trẻ lớn bé đều
gục ngã hết. Chậc chậc, chỉ hy vọng rằng hôm nay mình không bị hậu di chứng sức
quyến rũ của con mèo kia làm ảnh hưởng, bị hai vị đại nhân mặt nhăn như quả mướp
đắng này hoạnh họe.

Nghĩ đến đây, tâm tư Kim Kiền xoay chuyển rất nhanh, lập tức
trưng ra bộ mặt tươi cười, đẩy đĩa màn thầu về phía hai người Trương Long Triệu
Hổ, ân cần nói: “Hai vị đại nhân, trước tiên hãy ăn màn thầu đi, ăn no mới có
khí lực đi tuần phố”.

Trương Long nghe vậy, ngước mắt lên nhìn Kim Kiền, lạnh lùng
nói: “Kim Kiền, ngươi chớ có cho rằng hai người các ngươi được Triển đại nhân đề
cử gia nhập Khoái ban, mà hai huynh đệ chúng ta sẽ đối xử đặc biệt với các
ngươi. Hai huynh đệ chúng ta từ khi đi theo Bao đại nhân đến nay đều lấy việc
công làm trọng, chưa từng lẫn lộn công tư, nếu hai người các ngươi có hành vi
không làm tròn bổn phận thì đừng trách hai chúng ta giải quyết theo phép công”.

Những lời này vừa thốt ra, đừng nói là Trịnh Tiểu Liễu bàng
hoàng, mà ngay đến Kim Kiền cũng ngẩn người, não bộ hoàn toàn không hiểu được
chuyện gì đang diễn ra.

Kim Kiền vội trộm đánh giá Trương Long, Triệu Hổ vài lần, chỉ
thấy ai người này, lông mày nhíu chặt, sắc mặt không tốt, chình là đang nhìn trừng
trừng mình và Trịnh Tiểu Liễu. Kim Kiền nhíu mày suy tư, lòng thầm nghĩ: Ôi, cứ
theo ý tứ của hai người này thì không lẽ mình được Tiểu Miêu đối xử đặc biệt,
tiến cử mình thăng chức, thế nên mới dẫn đến việc Tứ đại kim cương này sinh
lòng đố ky?! Trời ạ, vừa nhậm chức thì đã bị cấp trên trực tiếp bất mãn, tiền đồ
sao thấy tăm tối quá! Tiểu Miêu, lần này ngài lại hại tôi thảm rồi.

Bị Trương Long cảnh cáo vài câu, Kim Kiền không dám làm mấy
chuyện ngu ngốc như nịnh bợ, trưng ra vẻ mặt tươi cười, nhiệt tình để rồi nhận
ngay một gáo nước lạnh, chỉ đành cùng Trịnh Tiểu Liễu ngồi nghiêm chỉnh dùng bữa
sáng. Bốn người yên lặng ăn điểm tâm sáng xong, Triệu Hổ đặt tiền lên bàn rồi
cùng Trương Long đứng dậy đi ra khía cửa, Trịnh Tiểu Liễu theo sát ngay sau.
Kim Kiền đứng cạnh bàn, nhìn bảy văn tiền đặt trên đó, khẽ nhíu mày, vẫy tay gọi
Tôn hảo thủ lại.

Tôn hảo thủ đến bên bàn nhìn Kim Kiền cầm bảy văn tiền trên
tay, cảm thấy có chút khó hiểu.

Còn cái vị Kim Kiền này thì tỉ mỉ đếm đi đếm lại mấy văn tiền,
xếp chúng ngay ngắn lại với nhau rồi đặt vào tay Tôn hảo thủ, khẽ cười nói:
“Ông chủ, hôm nay mấy người chúng tôi ăn nhiều hơn bình thường một đĩa màn thầu,
có câu: Bán nhiều lời nhiều. Ông chủ, có phải ông nên có chút gì đó để bày tỏ
không?”.

Tôn hảo thủ nghe vậy nhất thời sửng sốt, vẻ mặt tràn ngập
nghi hoặc, đang định hỏi lại thì thấy Kim Kiền đã đi đến bên cạnh lồng hấp, thò
tay nhón lấy hai cái màn thầu nhét vào trong áo, nhe răng cười nói: “Ông chủ,
hôm nay tôi xin đa tạ ông đã tặng bánh”.

Nói xong, tiểu sai dịch kia liền lắc người mộ cái, chớp mắt
đã không thấy bóng dáng đâu, đợi đến khi Tôn hảo thủ hoàn hồn lại chạy vội ra cửa
thì thấy tiểu sai dịch nọ đã sớm đi xa tới hơn mười trượng rồi.

Nhìn bóng lưng mảnh khảnh yếu ớt của Kim Kiền đi phía sau
Trương Long, Triệu Hổ, trong đầu Tôn hảo thủ đột nhiên lóe lên một cái, vỗ mạnh
trán, lòng thầm hô lớn: Ai da, chả trách mình cảm thấy tiểu sai dịch này trông
quen quen, cậu ta chẳng phải là sai dịch ở Tạo ban của Khai Phong phủ, người
cách đây nửa tháng đã đem giá hàng hóa của cả chợ Đông Kinh Biện Lương trả xuống
còn một nửa đấy sao? Không ngờ mới có mấy ngày không gặp, tiểu sai dịch này đã
thăng chức gia nhập Khoái ban, làm bổ khoái rồi, quả nhiên là tiền đồ rộng mở
vô cùng! Mà nói lại thì, tiểu sai dịch này lấy của mình hai cái màn thầu để làm
gì vậy?

Về phần Kim Kiền, cho đến khi ôm hai cái màn thầu vừa mới dụ
dỗ lấy được vào lòng, nàng mới yên tâm đôi chút. Mấy ngày hôm nay nghe các tiền
bối Khoái ban nói chuyện trong lúc trà dư tửu hậu, Kim Kiền cũng biết được nhiệm
vụ đi tuần phố chẳng qua là làm bộ đi đi lại lại trên đường, cùng lắm thì là
loanh quanh tản bộ rèn luyện thể lực mà thôi. Nhưng hôm nay, ngày đầu tiên nàng
đi tuần phố lại do hai vị Hiệu úy lục phẩm này dẫn dắt, đã thế sắc mặt cả hai
còn tối sầm, nói không chừng các vị ấy sẽ nghĩ ra cái gì đó để khủng bố mình,
không thể không đề phòng trước được. Trên đời này thứ mà Kim Kiền sợ nhất ngoại
trừ chết ra chính là bị bỏ đói. Thế nên, Kim Kiền lập tức vô cùng quyết đoán, dụ
dỗ lừa gạt hai cái màn thầu của Tôn hảo thủ, phòng khi cần đến.

Mà sự thực chứng minh, hành động lần này của Kim Kiền quả là
sáng suốt vạn phần.

Tục ngữ có câu: Thiên hạ duy chỉ có tiểu nhân và đàn ông đố
kỵ là khó dạy[1].

[1] Ở đây Kim Kiền đã lấy ý câu nói của Khổng Tử trong Luận
Ngữ, thiên Dương Hóa mà “chế” thành. Nguyên văn: Duy nữ tử dữ tiểu nhân nan dưỡng
dã, cận chi tắc bất tôn, viễn chi tắc oán (trong ngoặc là từ tiếng Hán) nghĩa
là: Duy chỉ có đàn bà và tiểu nhân là khó dạy, gần thì chúng nhờn, xa thì chúng
oán.

Từ khi bắt đầu rời khỏi tiệm bán màn thầu, đoàn tuần phố cơ
hồ chưa dừng lại chút nào, từ sáng sớm cho đến giữa trưa, dấu chân của họ in cả
nửa thành Biện Lương, đi cho đến khi Kim, Trịnh hai người chân mềm nhũ cả ra,
eo lưng cứng đờ, cũng không được nghỉ ngơi lấy mấy khắc. Còn Trương Long, Triệu
Hổ hai người, chả biết là uống sữa sói lớn lên hay là ăn thịt gấu bổ người mà sắc
mặt chẳng mảy may lộ ra một chút mệt mỏi nào, dường như còn bừng bừng khí lực nữa
là đằng khác, cứ như muốn đem Kim, Trịnh hai người dày vò cho mệt lả tả tơi ra
mới chịu dừng lại.

Vất vả bị “hầm” cho đến khi ăn trưa, vốn cứ tưởng có thể đến
những chỗ đại loại như tửu lâu nghỉ chân một chút, thuận tiện uống hớp trà, chẳng
ngờ hai vị Hiệu úy đại nhân lại đi noi tấm gương to lớn vĩ đại của Tứ phẩm đới
đao hộ vệ, Triển đại nhân, tính chuyên nghiệp tuân thủ thời gian làm việc thì
không cần phải nói, ngay đến cả tinh thần tiết kiệm chịu đựng gian khổ cũng bắt
chước y hệt. Ấy chính là ngồi ở quán ven đường gọi bốn bát mỳ dương xuân, thời
gian nghỉ trưa mà Kim Kiền mong ngóng đã lâu chỉ chưa đầy năm phút đồng hồ là kết
thúc. Hai cái màn thầu Kim Kiền cất trong người, đến cả thời gian phát huy tác
dụng cũng không có.

Hành trình tuần phố buổi chiều lại càng gian nan vất vả hơn
vạn phần, cũng bởi nơi mà bốn người đi tuần vừa hay nằm giữa chợ trong thành. Vừa
bước vào con đường dẫn tới chợ, phàm là những tiểu thương buôn bán trên đường đều
hướng Kim Kiền chào hỏi, Kim Kiền càng nghe da đầu càng ngứa râm ran, còn sắc mặt
của hai vị Hiệu úy đại nhân thì ngày một thâm xì thâm xịt. Cho đến khi đi vào
trung tâm chợ, bốn người đã bị đông đảo các thương lái, tiểu thương vây lại một
chỗ, đi lại vô cùng khó khăn.

Trương Long, Triệu Hổ sắc mặt đen sì, nhìn Kim Kiền đáp lễ
chúng nhân xung quanh từng người, từng người một. Chợt nghe một người trong đám
đông cao giọng hô: “Ai da, đây chẳng phải tiểu quan sai của Khai Phong phủ
sao?”.

Kim Kiền nghe thấy giọng nói quen quen, bèn ngẩng đầu lên
nhìn, chỉ thấy một người vạch đám đông đi tới, là một đại hán khôi ngô, khuôn mặt
đầy những râu là râu, trông cũng có vài phần quen mặt, bất giác hỏi: “Đại ca
là…”.

“Tiểu ca, cậu đúng là mau quên đấy nhé.” Người vừa tới nhìn
Kim Kiền lớn tiếng cười nói: “Hai sọt lê của tôi hương vị thế nào?”.

Kim Kiền nghe xong những lời này, liền định thần nhìn kỹ,
khi ấy mới nhớ ra, đối diện chính là người mà nửa tháng trước Kim Kiền đã lợi dụng
“Mỹ miêu kế” mà giảm được tới một nửa giá tiền khi mua hai sọt lê, Lý Đại.

“Thì ra là Lý đại ca”, Kim Kiền chắp tay cười đáp lại.

Lý Đại cũng không khách khí, vươn tay ra vỗ lưng Kim Kiền
hai cái, cười nói: “Xem ra tiểu ca vận khí tốt lắm nhỉ, nhanh như vậy đã từ một
tạp dịch Tạo ban nhỏ bé thăng lên thành bổ khoái rồi, nhưng cũng thật đáng tiếc,
sau này không có ai cùng tôi đấu võ mồm nữa rồi”.

Kim Kiền bị cái vỗ mạnh của Lý Đại làm cho thiếu chút nữa
thì sụm xuống, vội vàng lấy lại thăng bằng, ổn định trọng tâm cơ thể.

Lý Đại thu tay lại, lúc này mới chú ý đến Trương Long, Triệu
Hổ và Trịnh Tiểu Liễu ở phía sau, cười nói: “Mấy vị này chắc cũng là quan gia của
Khai Phong phủ rồi”, nói xong Lý Đại chắp tay hành lễ.

Trương Long, Triệu Hổ thấy tình huống như vậy cũng chắp tay
đáp lễ, nhưng sắc mặt lại tỏ ra không vui. Nói tới Trương Long, Triệu Hổ, từ
khi đi theo Bao đại nhân vào Khai Phong phủ, xuất môn tra án cũng thế, tuần phố
bảo vệ thành cũng vậy, chưa từng bị ngó lơ như bây giờ, vậy mà nay lại bị một
sai dịch nhỏ bé đoạt mất vị trí nổi bật, tự nhiên trong lòng sẽ có chút không
vui.

Kim Kiền ngước mắt lên nhìn, thấy hai người họ sắc mặt đen kịt,
liền vội vàng xoay người cười nói: “Lý đại ca, đây là hai vị Hiệu úy lục phẩm,
thuộc hạ dưới trướng Bao đại nhân của Khai Phong phủ, Trương Long, Trương đại
nhân và Triệu Hổ, Triệu đại nhân”.

Mọi người xung quanh vừa nghe vậy, ngay lập tức những tiếng
xôn xao nổi lên.

Lý Đại nghe vậy liền khom người thi lễ một lần nữa: “Thì ra
là Trương đại nhân và Triệu đại nhân, thảo dân xin bái kiến”.

Lúc này sắc mặt của Trương Long, Triệu Hổ mới hòa hoãn đi
vài phần.

Chỉ thấy Lý Đại nhìn xung quanh một lượt, rồi lại hỏi Kim Kiền:
“Tiểu ca, vì sao không thấy Triển đại nhân?”.

Kim Kiền vừa nghe nhất thời trán đổ mồ hôi lạnh, thầm nghĩ:
Lý Đại này thật là, cái cần hỏi thì chả hỏi, cái không nên hỏi lại hỏi loạn
lên, tự dưng nhắc đến Tiểu Miêu làm gì, đó chẳng phải là đổ thêm dầu vào lửa
sao?

“Hôm nay Triển đại nhân đi tuần ở phía nam thành…”. Kim Kiền
cười méo xệch đáp, chỉ cảm thấy sau lưng có bốn tia sáng nóng bỏng xuyên thấu cả
áo quần bắn thẳng vào.

Trong đám đông lại truyền ra một tràng âm thanh tiếc hận.

Mà Lý Đại nghe vậy, liền lấy từ trong túi ra năm sáu quả lê
xanh mỡ màng mọng nước, đặt vào tay Kim Kiền nói: “Mấy hôm trước ở trong chợ
nhìn thấy sắc mặt Triển đại nhân không được tốt lắm, dường như bị cảm phong
hàn. Tiểu ca, mấy quả lê này cậu cầm về đưa cho Triển đại nhân, để đại nhân bồi
bổ cơ thể”.

Kim Kiền đang ôm mấy quả lê liền cảm thấy da đầu phát run,
sau lưng bốn ánh mắt của Trương Long, Triệu Hổ hai người, tựa như laser quét đến
sau lưng.

Mặc dù Công Tôn tiên sinh và Triển đại nhân đã trần tình cho
Kim Kiền rằng, Kim, Trịnh hai người đem quẳng Triển đại nhân xuống hồ, chẳng
qua là để giúp Triển đại nhân giải độc, nhưng bình thường hành vi của Kim Kiền
lại quái gở bất chính, thế nên phần đông nha dịch của Khai Phong phủ đều không
tin vào những lời nói ấy. Lại thêm sau lần đó Tiểu Miêu bị nhiễm phong hàn, những
lời đồn thổi trong Khai Phong phủ nổi lên tứ phía, cũng có lời đồn nói là Kim,
Trịnh hai người cố ý hại vị Triển đại nhân, thần tượng của chúng nhân Khai
Phong phủ, nhiễm phong hàn. Kim, Trịnh hai người vạn phần bất đắc dĩ, dù có
trăm cái miệng cũng không thể biện giải.

Ngay lúc Kim Kiền cho rằng mình sắp bị ánh mắt của nhị vị đại
nhân bắn cho đến chết, thì đột nhiên phía cuối đường vang lên tiếng hô hoán,
vào thời điểm này đối với Kim Kiền mà nói, quả thực tựa như âm thanh của Đấng cứu
thế:

“Bớ người ta, bắt cướp, bắt cướp!”

Tiếng hô từ cuối đường vang đến, mặc dù giữa chợ vô cùng
huyên náo, nhưng bởi tiếng kêu thê lương thảm thiết nên rất dễ phân biệt.
Trương Long, Triệu Hổ thân hình vừa động bỗng cảm thấy một trận gió quét qua
người, định thần nhìn lại thì bóng dáng Kim Kiền đã lướt qua trước mắt, biến mất
trong đám người, chỉ để lại mấy quả lê nằm lăn lóc trên đất.

Mặc dù trước đó Trương Long, Triệu Hổ đã nghe Vương triều,
Mã Hán nhắc đến khinh công của Kim Kiền, nhưng họ chưa từng tận mắt nhìn thấy,
lúc này chứng kiến không khỏi giật mình kinh ngạc, cùng với những tiểu thương,
thương lái xung quanh ngẩn cả người ra.

Lại nói về Kim Kiền, khó khăn lắm mới có cớ thoát khỏi hai
người Trương, Triệu, tất nhiên là đem hết sở học bình sinh ra mà tận lực phát
huy rồi, vận toàn bộ sức lực mà lao vút ra khỏi đám người. Chỉ chớp mắt đã đến
cuối đường.

Cuối đường không giống như trung tâm chợ, khách bộ hành
không nhiều, chỉ lác đác vài người qua lại. Một ông lão tốc bạc trắng đang ngã
sõng soài bên vệ đường, cánh tay run rẩy chỉ về phía trước, kêu lên thê thiết:
“Cướp, bớ người ta!”.

Kim Kiền nhìn theo hướng tay chỉ của ông lão thì thấy hai gã
mặc áo thô đang chạy thục mạng.

Kim Kiền nheo mắt lại, tức thì dưới chân phát lực, chưa đến
ba bốn lần tung người, đã nhảy đến trước mặt hai gã đó rồi.

Hai tên tiểu tặc đắc ý vì vừa cướp được đồ thấy chạy thuận lợi,
đang hỉ hả mừng vui, dương dương tự đắc, thì bất ngờ trước mắt bỗng xuất hiện một
bổ khoàchẳng biết từ đâu chui ra, không khỏi giật mình kinh sợ, nhưng định thần
nhìn kỹ, chúng lại thấy hớn hở.

Tiểu bổ khoái trước mặt, thân hình gầy gò ốm yếu, da mặt
trơn nhẵn, nom dáng vẻ thì dường như chưa qua tuổi thiếu niên.

Một tên tiểu tặc cất tiếng cười nói: “Tiểu quỷ, lông tóc còn
chưa mọc đủ mà đã làm bổ khoái hả?”.

Tên còn lại cũng tiếp lời cười cợt: “Mau tránh đường cho bọn
ông, miễn cho ông đây phải hắt xì thổi văng nhà ngươi đi”.

Kim Kiền ngay từ sáng sớm đã chịu một bụng ấm ức, đang hậm hực
vì không có chỗ trút giận, lúc này lại nghe được những lời của hai tên này, lửa
giận trong lòng càng bốc cao, nghĩ bụng: Con bà nó, thời đại này cường đạo lại
dám hung hăng càn rỡ với cả quan binh, thật là thế đạo ngày càng suy đồi.

Nắm lấy chuôi đao ở bên hông, xoẹt một cái Kim Kiền rút ra một
thanh đao bản rộng sáng lóa, quát: “Không được cử động!”.

Người đi đường vừa thấy Kim Kiền rút đao ra tức thì chạy trốn
mất biệt, loáng cái trên đường đã không còn một bóng người.

Hai tên tiểu tặc thấy hành động này của Kim Kiền lại chẳng mảy
may tỏ ra sợ hãi hay hoảng hốt, ngược lại còn thấy có chút thích thú, hớn hở. Một
tên cười giễu: “Tiểu quan gia à, ngươi đừng tưởng chỉ cần rút đao ra là huynh đệ
chúng ta sẽ sợ ngươi. Nói cho ngươi biết, trừ Triển Chiêu của Khai Phong phủ
ra, ai cũng đừng mơ ngăn được chúng ta”.

Câu này cũng là sự thực. Hai tên trộm vặt này “hành nghề” ở
kinh thành đã lâu, tuy võ nghệ không cao nhưng lại rất thông thuộc địa hình
trong thành, công phu chạy trốn vô cùng cao cường, tựa như cá trạch trơn tuột
chẳng thể nào bắt được bằng tay không, muốn bắt hai tên này quả thực rất khó
khăn, khiến cho chúng nha dịch của Khai Phong phủ vô cùng đau đầu. Trước kia
hai tên này từng bị bắt giam vào đại lao Khai Phong phủ ba lần, đều là do Triển
Chiêu tự tay tróc nã, nhưng bởi chúng chỉ phạm vào tội nhỏ nên chỉ dăm ba tháng
sau là lại phóng thích. Sau vài lần, hai tên này cũng dần thông minh lên, đi
nghe ngóng tuyến đường Triển Chiêu tuần tra, sau đó chỉ chọn hướng ngược lại mà
ra tay, thế nên nửa năm trở lại đây, chúng chưa từng thất thủ hay bị bắt, lời
nói tất nhiên cũng cuồng vọng hơn vài phần.

Kim Kiền nghe được những lời này, đôi mắt nhỏ bỗng trợn trừng,
đột nhiên tra đao vào vỏ, thò tay vào trong áo mò mẫm, rất nhanh sau đó, lấy ra
hai cái màn thầu và một cái túi, nhếch mép cười với hai tên trước mặt.

Hai tên tiểu tặc thấy tình huống vậy không khỏi giật mình,
chỉ cảm thấy nụ cười trước mắt khiến người ta rợn người, lạnh cả sống lưng.

Kim Kiền chầm chậm nâng cái túi lên cao, lấy một ít bột màu
vàng rắc lên hai cái màn thầu, sau đó vung tay một cái, ném hai cái màn thầu về
phía hai tên tiểu tặc đối diện.

Đùng…

Hai tên tiểu tặc chỉ thấy trước mắt bỗng bùng lên hai cuộn
khói màu vàng, toàn thân tức thì tê dại, đến khi hoàn hồn lại thì cả hai đã cứng
ngắc như tượng đá rồi đồng loạt đổ cái rầm xuống đất.

Kim Kiền từ từ đi đến gần chúng, bẻ tay răng rắc, mặt mày dữ
tợn, giơ chân lên hung hăng đá vào bụng hai tên đó, vừa đá vừa mắng: “Mợ nó,
nói cái gì 'ngoại trừ Triển Chiêu ai cũng đừng mong ngăn được chúng ta', con
mèo thối đó có gì hơn người nào? Hôm nay ta sẽ cho các ngươi nếm mùi 'nấm cương
thi' này, để biết cái gọi là, thiên ngoại hữu thiên, nhân ngoại hữu nhân[2]!”.

[2] Câu này có nghĩa là: Trời rộng còn có trời rộng hơn, người
tài còn có người tài hơn.

Đáng thương cho hai tên tiểu tặc, cho tới tận khi mất đi ý
thức cũng không hiểu hôm nay xuất hành kiểu gì mà đen đủi quá, lại đụng ngay một
tên quái nhân.

Đến khi ba người Trương Long, Triệu Hổ và Trịnh Tiểu Liễu chạy
tới nơi thì Kim Kiền đã phát tiết xong, đang kiểm tra tay nải mà hai tên tiểu tặc
cướp đi.

Trương Long, Triệu Hổ nhìn hai tên tiểu tặc nằm trên đất, bất
giác lặng lẽ đưa mắt nhìn nhau, thần sắc ngưng trọng, bước lên trước vài bước,
trói hai tên tiểu tặc lại với nhau, đẩy sang một bên. Trịnh Tiểu Liễu bước vội
đến bên Kim Kiền, đang định mở miệng hỏi vài câu thì bỗng nghe thấy sau lưng
vang lên tiếng kêu: “Tay… tay nải của lão”.

Mọi người đồng loạt quay đầu lại nhìn, chỉ thấy một lão nhân
tập tễnh bước tới.

Lão nhân này, vận áo vải thô màu nâu xám, thắt lưng cũng bằng
vải thô màu đen, đi giày vải đen, đôi giày còn bị rách bươm, hở cả mõm, lại
nhìn lên mặt người này, cả đầu trắng như cước, râu dài hai thước bạc phơ, khuôn
mặt đầy những nếp nhăn, thần sắc tiều tụy, chính là lão nhân kêu cứu trước đó.

Lão nhân tập tễnh mấy bước chạy đến bên Kim Kiền, giật lấy
tay nải trong tay Kim Kiền, không khỏi rưng rưng đôi hàng lệ chảy, nghẹn ngào:
“Đa… đa tạ quan gia tương trợ…”, nói rồi liền khom lưng định quỳ xuống.

Kim Kiền thấy thế vội đưa tay đỡ lấy cánh tay ông lão, bối rối
nói: “Chẳng qua chỉ là bổn phận phải làm, không cần cảm tạ…”.

Lão nhân nọ nghe xong mới từ từ đứng lên, lau nước mắt nói:
“Vị quan gia này, ngài là quan gia của phủ nào, nếu không ngại thì có thể cho
lão biết để lão đến cửa tạ ơn”.

Những lời này vừa thốt ra, tất cả đều cảm thấy sửng sốt. Kim
Kiền đánh giá ông lão này từ trên xuống dưới một lượt, đại khái đã đoán ra: Cư
dân của Đông Kinh Biện Lương này, ai mà không biết trang phục của nha dịch Khai
Phong phủ, xem ra ông lão này tám phần là người từ nơi khác tới.

“Chúng tôi là nha dịch của Khai Phong phủ, chuyện tróc nã tội
phạm này vốn là phận sự…”

“Sao?!”

Kim Kiền còn chưa nói hết câu thì đã bị tiếng kêu kinh hãi của
ông lão cắt ngang.

Lão nhân túm lấy hai cánh tay Kim Kiền, ngón tay níu chặt, mắt
như sáng lên, khóe môi run run hỏi lại: “Tiểu quan gia là… là nha dịch của phủ
Khai Phong?”.

Cánh tay Kim Kiền bị nắm đến phát đau, bất giác khẽ gật gật
đầu. Trong lòng bỗng dâng lên một dự cảm không lành: Ông lão này kích động như
vậy, lẽ nào…

Lão nhân thấy Kim Kiền gật đầu, trong tích tắc cả người như
bị chấn động, bịch một cái liền quỳ xuống đất, cao giọng kêu: “Thảo dân oan uổng
quá!!!”.

Da mặt Kim Kiền nhất thời giật giật, thầm nghĩ: Quả nhiên là
như vậy, kẻ nghe tới ba chữ “Khai Phong phủ” mà kích động như thế, không phải
chủ nợ muốn đòi tiền phủ Khai Phong thì chính là khổ chủ đến Khai Phong phủ kêu
oan… Chậc chậc, lần đầu tiên đi tuần phố đã đụng chuyện xui xẻo thế này… Ông trời
ơi, ông không để tôi sống yên ổn được vài ngày sao?!


Bạn có thể dùng phím mũi tên để lùi/sang chương. Các phím WASD cũng có chức năng tương tự như các phím mũi tên.